Bio-zijde Zijde-cocon

Biologische zijde uit ons eigen zijde-project in China

Kort samengevat ondersteunen we een uniek project in China: de productie van hoogwaardige biologische zijde. Dit project zorgt ervoor dat circa 250 kleine boeren een bestaansbasis hebben en is een voorbeeld voor de bescherming van het milieu in een land dat kampt met enorme milieuproblemen.

Moerbeiplantage in gemengde teelt met maïs in de provincie Sichuan, China
Moerbeiplantage in gemengde teelt
met maïs in de provincie Sichuan, China

Al sinds vele jaren hebben we producten uit bio-zijde in het assortiment. Deze zijn afkomstig uit China, dat bekend staat om de hoogste kwaliteit van alle soorten zijde: de moerbei-zijde. Daarentegen heeft China een oneervolle naam gemaakt in verband met verstrekkende milieuvervuiling. De immense economische ontwikkeling van het land gaat ten koste van water, bodem en lucht. Daarom lijken biologisch en China op het eerste gezicht onverenigbaar. Maar dat is juist wat ons motiveerde om deel te nemen aan een speciaal en uniek project daar. Sinds 2015 hebben we een belang van 50 procent in het Chinese bedrijf Organic Textiles (OTEX), dat bio-zijde produceert in de provincie Sichuan en het ook verder verwerkt (verft en naait). OTEX is de enige producent van bio-zijde in China en heeft haar oorsprong in een bio-zijde-project dat reeds sinds 1996 ecologische zijde produceert.

Biologisch geproduceerde hoogwaardige zijde

Zijde wordt gemaakt uit de cocons van zijderupsen, waarin ze zich verpoppen. De rupsen hebben speciale klieren die een draad produceren, waarmee ze zich inspinnen in een cocon. Onze zijde komt van de cocons van moerbei-zijdespinners. De voedselbron van de rupsen zijn de verse blaadjes van moerbeibomen. De rupsen voor onze biologische zijde worden uitsluitend gevoed met de bladeren van biologisch geteelde moerbeibomen. Er worden dus geen pesticiden of kunstmest gebruikt voor deze biologische moerbei-teelt. De rupsen ontvangen geen medicijnen of groeibevorderende middelen. Het hoogwaardige en gifvrije voedsel heeft zowel een positief effect op de grootte van de cocons als op de kwaliteit van de zijde. Bio-zijde van moerbei-zijdespinners wordt beschouwd als bijzonder hoogwaardig en bestendig. Daarentegen is zijde die wordt verkregen uit inferieure cocons in de conventionele zijde-industrie, minder elastisch, troebel van kleur en heeft een onregelmatige draaddiameter. Deze tekortkomingen moeten in de volgende productiefasen worden gecompenseerd, bijvoorbeeld door het gebruik van chemicaliën.

Levensonderhoud voor kleine boeren door het bio-zijdeproject

Voor het zijde-project en de daarmee in verband staande moerbei-teelt, wordt in totaal een gebied van 203 hectare grond biologisch beheerd. De kleine boeren kweken niet alleen biologische rupsen, maar houden ook vee en bedrijven akkerbouw volgens biologische principes. Enerzijds draagt het zijde-project zo bij aan de bescherming van het milieu. Aan de andere kant kunnen in totaal 250 kleine boeren en hun gezinnen van de rupsenteelt leven. Dit gaat een ander probleem tegen waar China mee worstelt: de massale emigratie van Chinese plattelandsbewoners naar de steden.

Doorlopende draden zijn het geheim van de beste bio-zijde

OTEX produceert jaarlijks ongeveer 30 ton biologische zijde, het gaat daarbij om haspel-zijde. In dit hoogwaardige type zijde worden de afzonderlijke, flinterdunne zijden draden aan één stuk van de cocons afgewikkeld en tot een draad gesponnen die vervolgens kan worden geweven. De doorlopende draad van een cocon is maximaal 1500 meter lang. De daaruit resulterende ruwe zijde wordt filament genoemd. Voor één kilo filament-zijde zijn zes kilo cocons nodig. Om een doorlopende draad te krijgen, moeten de cocons onbeschadigd zijn. Door het met hete lucht uitdrogen van de cocons, wordt voorkomen dat de zijdespinners uitkomen en de cocons beschadigen.

Verdere verwerking tot de bio-zijden mode met GOTS-certificering

OTEX verwerkt de organische ruwe zijde in verschillende producten die wij verkopen bij Waschbär onder onze huismerken enna en minibär. Alle producten zijn gecertificeerd volgens de strenge Global Organic Textile Standard. Bovendien zijn de vereisten van de Fair Wear Foundation van toepassing op de OTEX-textielverwerking en al onze andere leveranciers.